Uncivil attention and the public runner

Debra Gimlin

Research output: Contribution to journalArticle

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Abstract

While violence among the fans of competitive sports has received much scholarly attention (e.g., Elias & Dunning, 1986; Giulianotti, 2005), far less has been written about aggression targeted at community athletes like public runners. Yet accounts of such harassment figure prominently in runners’ own narratives. This article explores the phenomenon of runner harassment through these accounts and my own experiences as a long-time public runner, drawing first from the literature on fan aggression and second, from sociological work concerning behavior in public places more generally (e.g., Gardner, 1980, 1995; Goffman, 1963). It argues that jogger harassment can be understood in relation to the particular bodily form that running takes—that is, to the sweating, disheveled, panting body of public run­ning—which both violates rules of public vs. private bodily display and signals an unacceptable degree of “involvement” (Goffman, 1963) in the activity and, ultimately, the self.

Quoique la violence chez les fans du sport compétitif ait été l’objet de plusieurs études (e.g., Elias & Dunning, 1986; Giulianotti, 2005), il existe peu d’écrits sur l’agression dirigée vers les athlètes de la communauté tels que les adeptes du jog­ging. Les histoires sur le harcèlement dont ils sont victimes ont pourtant une place importante dans leurs récits. Le présent article explore le phénomène du harcèlement et se fonde sur de tels récits ainsi que sur ma propre expérience comme coureur de longue date. L’étude part des écrits sur l’agression des fans puis emprunte aux travaux sociologiques portant sur le comportement dans les endroits publics (e.g., Gardner, 1980, 1995; Goffman, 1963). Je soutiens que le harcèlement des joggers peut être compris lorsque l’on tient compte de la forme particulière du corps du coureur (un corps qui sue, qui halète et qui arbore des cheveux ébouriffés), forme qui viole les règles sur l’exposition publique versus privée du corps et qui signale un degré inacceptable d’implication dans l’activité et le soi.
Original languageEnglish
Pages (from-to)268-284
Number of pages17
JournalSociology of Sport Journal
Volume27
Issue number3
Publication statusPublished - Sep 2010

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